Category

Pers

Category

In memoriam Sjaak Bril

Verdriet om de man van 73 miljoen

Maagkanker heeft Sjaak Bril, oprichter van de Roparun, geveld. ‘Zijn’ lopers zamel­den in 25 jaar 73 miljoen euro in.

AD 9 maart 2017, Yvonne Keunen, Rotterdam

De ontstaansgeschiedenis is ge­noegzaam bekend, maar graag venei t Peter van der Koord her nog een keer. Hij was baas bij een beveili­gingsbedrijf, Sjaak Bril zijn werknemer.
„Sjaak was druk bezig met de voorbereidin­gen voor zijn eerste marathon en daar was hij nogal vol van. De gesprekken gingen eigenlijk alleen nog over loopschema’s, voeding en schoeisel.” Het was op zijn zachtst gezegd dan ook een koude douche dat Bril op het moment suprème na 25 kilo­meter moest uitstappen vanwege een ” achillespeesblessure.

Het gespreksonderwerp tijdens de bedrijfslunch de maandag erna Iaat zich raden. Van der Noord besloot de teleurstelling weg te wuiven. „Ik was net terug van een weekendje Parijs. ‘Weet je wat pas een prestatie is voor echte kerels? Dat is hardlopen van Pa­rijs naar Rotterdam’, opperde ik. Het mondde uit in een weddenschap, die volledig uit de hand is gelopen.”

Aandacht

In het rijtje van grote Rotterdammers komt Sjaak Bril naam niet voor, maar dat heeft vooral met zijn bescheiden­heid te maken. „Sjaak was een man die graag op de achtergrond bleef. Hij zette zichzelf niet graag in de schijn­werpers”, zegt Van der Noord. Niet voor niets gaf Bril vorig jaar pas voor het eerst een groot interview over zijn geesteskind. De Roparun bestond 25 jaar. Bril kon er niet meer omheen. Maar ook was de sluipmoordenaar die kanker heet, zijn maag binnen geslo­pen. „Voor het eerst stelde Sjaak aan­dacht op prijs”, zegt Van der Noord. „Er openlijk over praten hielp hem met het ondergaan van de ziekte.”
In een kwart eeuw is de estafette­loop van Parijs naar Rotterdam, en la­ter ook van Hamburg naar de Maas­stad, een enorme happening gewor­den. Niet alleen lopen ieder jaar tien­tallen teams zich elk ruim 500 kilome­ter in het zweet, ze halen ook een hoop geld op. Ruim 73 miljoen euro in 25 jaar tijd, geld dat besteed wordt aan de zorg en ondersteuning van mensen met kanker. Voor de komende editie is al 1,5 miljoen toegezegd.

Hij heeft een schitterend evenement opgezet. Daar mag ie daar­boven heel trots op zijn
-René Toonen

Graag was Bril er graag weer bij ge­weest. De maagkanker die hem vorig jaar deelname belette, leek immers be­dwongen door een chemokuur. „Toen Sjaak afgelopen januari weer kwam werken, zag hij er goed uit. Hij had weer kleur op zijn wangen en was volop aan het collecteren voor de Ahoy Runners. Ook was hij vast van plan om dit jaar weer chauffeur te zijn van ons eigen Ahoy Runners team”, vertelt Leonard Zwaai van Ahoy, waar Bril parttime in de beveiliging werkte. „Anderhalve week later lag hij weer in het ziekenhuis. Hij kreeg nog een half jaar, het werden uiteindelijk zes we­ken. Zijn overlijden was een donder­slag bij heldere hemel”

Rouw

Ook de Roparun is in rouw. “We zul­len ons Sjaak herinneren zoals hij was; een joviale, goedlachse man, die altijd voor iedereen klaar stond,” meldt de organisatie op haar eigen website. „Dat nou net die man zo’n ziekte moet krijgen. Dat is toch wel heel bizar”, re­ageert René Toonen, verslaggever bij Roparunradio. „Zijn motto was ‘ster­ker door strijd’, net als de wapenspreuk van Rotterdam. Hij heeft er de kanker alleen helaas niet mee kunnen verslaan.”
Toonen weet zeker dat iedereen in de organisatie Bril gaat missen. „Sjaak was een heel aimabele vent, je zou hem gelijk mogen”, zegt hij. “Weliswaar liep hij de Roparun zelf niet, één keer vond hij meer dan genoeg, niettemin stond hij altijd klaar voor iedereen. Met drinken of een dekentje, ook midden in de nacht. En altijd weer met die typische, prachtige glimlach.”

Traantjes

Afgelopen editie was Bril door de chemo verzwakt om zelf mee te doen aan de Roparun, maar stond hij toch bij de finish in Rotterdam om de lopers op te wachten. “Daar zijn heel wat traantjes gelaten”, weet Toonen. Zoals nu ook weer.
Rotterdammer Sjaak Bril werd 55 jaar, en laat een vrouw, drie zoons, een stiefzoon en twee stiefdochters achter. Maandagmiddag kan in het cremato­rium aan de Materlinckweg afscheid van hem worden genomen. “Ik weet zeker dat het heel druk gaat worden”, zegt Toonen. “Sjaak was heel geliefd. Bovendien heeft hij een schitterend evenement opgezet. Daar mag ie daar boven heel trots op zijn.”

AD 1 december 2016

Maandag 28 november is het persbericht uit gegaan over onze deelname aan de Roparun. het AD heeft 1 december 2016 in het Regiokatern hierover gepubliceerd. De integrale tekst hieronder.

ROTTERDAM

Running Blind voor het eerst met volledige ploeg naar Roparun

Voor de eerste keer in de ge­schiedenis doet een team met acht blinde of slechtziende hardlopers mee aan de Ropa­run. Met hun buddy’s naast zich zullen zij volgend jaar in het Pinksterweekeinde in esta­fettevorm van Hamburg naar Rotterdam lopen. Ondanks de visuele beperking wil het team Running Blind sa­men geld ophalen voor mensen met kanker.

Rotterdammer John Stoop, die bijna volledig blind is, deed zelf eerder al mee aan de Roparun. Hij is een van de oprichters van Running Blind, dat nu een heel team heeft. Er zijn ook mas­seurs die blind zijn of slecht zien.

De komende tijd zal het team geld inzamelen. Er zijn onder meer spinning marathons in Schiedam en Ridderkerk in ja­nuari. Ook zijn er workshops ‘Blind Vertrouwen’ bij bedrij­ven en sportclubs waarvoor mensen zich kunnen inschrij­ven.

De lopers zullen ook enkele bij­zondere trainingen doen, on­der meer in het donker. Voor slechtzienden is dat extra las­tig. De Roparun is volgend jaar van 3 tot en met 5 juni.

AD, 1 december 2016